中小型企业数字化转型如何乘风破浪?

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数字化转型不是指购买某个产品或是某种解决方案,而是会影响各行各业中涉及 IT 的所有要素。数字化转型是组织对数字技术的采用, 它的目标是提高效率、价值或创新。当随着技术进步,使用全新的创新方式来拓展业务的企业,就是实施数字化转型。一个使用数字化工具从根本上实现转变的过程,是指通过技术和文化变革来改进或替换现有的资源。在大多数情况下,我们的智能手机可保证全天高效工作的一切所需数据,其中包括文字处理工具、日历、家庭用电通知、交通出行方案、送餐服务、天气预报等。但生活在数字化时代,希望技术能为我们所用并提供无缝的使用体验。相比技术的不断涌现,技术的欠缺(或出现故障)更让人头痛,如,因公路上没有安装电子收费仪而需在收费亭前等着支付现金;前往市区的法院获取一条据您所知应该已在网上公布的公开记录;眼睁睁看着电话会议装置屡次出现问题。这一点都是能实现的。

企业采用全新的存储、分析、自动化和管理方式,进行技术投资,安排云技术、移动应用和"资源即服务"。一项创新可以引发另一项创新,新技术可以促成流程改进,进而改进产品和服务,以便所期望的方式为员工和消费者提供服务。当然之后,客户会要求实现更多改进,因为他们会在日常生活中慢慢习惯于某些体验。不能否认软件让生活变得更美好,如它能够将纸质记录转变为容器中的位和字节并存储在云端,即使是文件柜本身,也实现了抽象和软件定义。也能将租车和酒店民宿服务等,通过智能手机取代或随传随到。不仅如此,团队能以迭代方式推进各项工作,瀑布式工作流等流程已经发展为各种 DevOps 实践。

数字化转型的意义让生活变得更美好,不能否认,那它的具体定义又是什么呢?

追溯到几十年前,数字化转型的简史——通过技术实现转型的做法可以 互联网、印刷机等。所有创建软件应用、构建 IT 基础架构和推行业务流程早已不是什么新鲜事。技术出版物--从 Business Insider 到 Wired介绍过数字化转型,MIT Sloan School of Management (MIT斯隆管理学院)还制定一个全面的数字化经济计划。最先得益于基础架构为重新定义业务流程的应用奠定了基础,所有的一切都实现了互连。当然,基础架构决定了您会用哪些类型的应用,这些应用又进而决定了哪些类型的流程表现最佳。

基础架构

从早期开始历史悠久的金属机器使得每分钟的计算量翻了一翻,因而重新定义了数据处理。但这项技术并未在一夜之间被广为采纳。最先采用大型机的是政府,借助大型机,政府处理人口普查的时间从十几年缩短到了一年半。然而,并非每一家公司都需要立即采用或适应基础架构的最新突破性技术。但数字化转型之路上是IT 基础架构最重要的革新力量,由从大型机到服务器再到网络、后到云端托管,一路助推着我们来到了当今的混合环境。在服务器实现联网后,尤其是在 1991 年 2GB 服务器开始托管万维网之后,为了不被淘汰,企业不得不开始改变自己的基础架构方案。想在互联网上在占据一席之地的企业都需要配备服务器,服务器可托管内部网以支持私有云,可连接互联网以支持公共云,还可通过混合云同时支持私有云和公共云。

应用 {Application}

科技时代下的我们都会依赖应用来开展业务,但一开始情况并非如此。在服务器成为广受欢迎的基础架构工具之时,应用也开始为整个市场带来了颠覆性的变化。如新的 IT 基础架构甚至都还没完全发展成熟,就有另一项不同的颠覆性技术开始撼动整个市场了。

最先出现单体式应用:

  • 一个应用对应一个服务器。想要添置新的应用就要添置新的服务器。
  • 输入、输出和处理通常都是由单个硬件来实施。
  • 企业实际设备空间决定了应用所能产生的颠覆性影响的范围;若想要更多或更好的应用,就须留出更多的空间用来添置服务器!

应用在企业中那么受欢迎,主要是因为服务器对市场造成的颠覆性影响,其次源于应用架构的变革。但架构仍在不断变革,并影响着各种业务流程,只能借助客户端/服务器方法,处理请求。企业凭一台服务器就能满足多个应用的需求, 2 层架构中——架构能在回连至服务器(层 2)的客户端系统(层 1)上运行。单体式产品要为 N 层架构让路,因为后者能从根本上打破架构的功能壁垒。当然,部分应用已被微服务取代,后者可将应用细分为更小的组件。如今,很多企业都以单个应用为中心。很多必不可少的业务流程——物流、制造、研究、开发、管理,依赖于各种应用。

业务流程如何数字化?它本就抽象,所依赖的系统来实现变革貌似并谈不上转不转型。例如瀑布式方案,它支付结构要求高级别债权人获得利息和本金支付,而低级别债权人在高级别债权人全额偿还后获得本金支付。债务人通常将这些计划组织成分期付款 优先考虑本金最高的贷款,因为它们也可能是最昂贵的。

所以企业选择瀑布式方案只允许在任意指定时间里,让研究人员、开发人员或运维人员使用一台机器。而且这是缓慢的过程,每年只有几个代码得以发布。这是因为整个大型机需要进行非常复杂的数学计算,每分钟 2000 次的计算速度与现在的每分钟计算 1万亿 次相比,两者相差了 15 个数量级,这样的计算可能需要几天才能完成。除了计算机处理输入和输出结果所需时间太久之外,大型机要比现在的机器更大、更贵。因此,即使能够负担得起多台大型机,也会因可能也没有地方来放置它们,因为一台大型机就需要占用 350 平方英尺的空间。需求量如此之高,而可用的系统却少之又少,所以除了瀑布法之外,没有太多的流程可供选择。

开发和运维团队仍会独立开展工作,虽然不是坏事,多层处理可提高开发流程的敏捷性,但需要不同的工作流程和环境,会影响运行速度。开发人员可能会创建一个功能强大的新应用,占用大量的资源,但是开发人员不会考虑这类问题,因为这是运维团队的事情。另外,运维团队需要衡量应用层的资源使用情况,这也代表着开发人员须在应用中添加额外的代码,让它很好地协同工作。微服务和容器,都实现了 DevOps,可缓解一些小麻烦,加强协作,让团队能够使用一致的工具集对组件进行迭代工作,代码也可根据需要在团队和环境之间迁移。

数字化转型无法通过单个简单的解决方案来实现,有好也有坏处。现在的科技每天都在维修优化,不管哪个行业,总会面临颠覆性威胁。你还在依赖传统软件构成的单体式堆栈?你的目标应该是在市场要求您做出改变之前先主动适应变化。因为市场迟早会要求应势而变。你的开发人员是否已迁移到公共云环境,但仍在拼命将应用转移到企业内部?如果您认为自己在数字转型化方面已经落后了,请振作起来,因为情况并非如此。您都需要以此为起点做出改变,无论您的现状如何。实现数字化是一项长期战略,而非短期战术,须不断地进行文化和技术调整,才能取得持久的成功。

要知道调整不一定非得是革命性或颠覆性的,以后使用技术方式是否会改变,完全取决于您现在的技术使用方式。世界上没有通用的数字化转型框架、操作手册或路线图。每个人的起点都各不相同,所以您无法依靠某个委员会或某个框架来实现变革,通过这种方式您也设计不出创新型 IT。您的企业可能需要重新思考现有的软件、开发方法、业务流程和人员职责;或者,您可能已经拥有良好的架构基础,只需添加几个新功能即可。

数字化转型是技术发展的必然趋势。这种颠覆性可能无处不在,但似乎又无迹可寻。如:

酒店以前需要开着车在镇上穿行,寻找写"有空房供应"的灯标牌,电话簿是第一个引发酒店业发生颠覆性转变的产物,被收录其中的酒店会在竞争中占据优势。第二个则是互联网——有了网站的酒店能够吸引会上网的客人预订房间,而那些没有提供在线服务的酒店不可能拥有客源。第三个是应用编程接口 (API) 整合了旅行票价信息和预订服务的旅游网站整合了标准 API 并与旅游网站联网的酒店可从中受益第四个是手机,也是正影响酒店业的颠覆性产物,重新定义了整个酒店业,手机可简化客户的访问过程,急切吸引客源,实现了一种共享经济。

由此可见,综合旅游网站和共享经济型应用,所有因素都是互联互通的。API 可以减少您与新客户之间的障碍,综合性旅游网站就利用了这一点;同时,旅客也可直接绕过酒店租借他人的房间、公寓或住宅等。

源@Chris Bradley 和 Clayton O’Toole:如何抓住现有机遇实现数字化颠覆

麦肯锡季刊,2016 年 5 月。* 由于 API 的兴起,整个旅游整合技术最终打响了一场价格战,让客户享受到了最实惠的价格。虽然为某些企业带来了利润,但也提高了其他企业的成本,但总归好过错过潜在客户。它说明了:1. 技术如何改变消费者期望的服务方式。2. 如何颠覆并不总是有利于市场和公司,有时它只对客户有利。

数字化转型咨询能够帮助企业通过技术来释放新业务价值的服务。一大常见原因让企业寻求数字化转型咨询是——企业希望以更低的风险更快地将产品和服务推向市场。当然每家咨询公司提供的服务都不尽相同,数字化转型咨询不仅仅是评估企业的技术选择。但每家企业的社会结构都不一样,如人员、工作方式以及他们的组织方式,也导致能否通过技术提供更好的客户体验和业务成果, 也意味着数字化转型咨询本质上是社会技术,而不仅仅是技术实施。数字化转型咨询的目的改善客户体验,是数字化转型战略的最终重点。无论是企业的外部或内部用户,可通过加速在整个企业中采用技术并最大化其影响来实现。数字化转型咨询服务很适合帮助解决人员、流程和技术的配合与协调,从而影响客户体验等业务成果。

而且帮助企业成功应对技术中断,使整个企业的团队能够通过流程评估新技术并应对快速变化。数字化转型不能简单地外包或交给其他企业,它需要强大的领导力,通常在个人层面和通过企业内的指导联盟进行。通常还会涉及咨询服务,因为它们可以带来跨行业不同企业实施数字化转型战略的经验。这种外部经验可以很好地补充企业内领导数字化转型的内部观点。潜在顾问如何定义他们对数字化转型的看法,很大程度上决定了他们将采取何种方法。

数字化转型有哪些不同的观点?

许多 IT 概念术语,如"数字化转型"常被用于描述,其中部分属于误用。因为,有时它用于表示微服务等新架构,或容器和应用编程接口(API),DevOps 等新实践与新技术,它们的范围比较狭窄,这都可能是数字化转型计划的一部分。而且CIO 和其他 IT 主管发布观点的 Enterprisers Project 提出了更全面的观点。以他们经验来看——将数字技术整合到所有业务领域中,是文化方面的转变,从根本上改变业务运营和为客户创造价值的方式,也需要企业不断挑战现状并妥善应对失败。

无论转型的核心问题是什么,在更全面的数字化转型定义中,通常还包括采用"云原生"方法。每个数字化转型计划都需要考虑并在领域中取得平衡,否则导致投资得不到回报!云原生开发是一种流行的数字化转型方法,对于希望改善在云计算兴起前所做的现有技术投资的企业。但不一定每个数字化转型计划都会采用云原生开发实践。云原生企业不一定会在云中托管自己的应用,但他们会利用各种众所周知的云相关技巧和技术来构建、运行和改进他们的应用。这包括工作实践、软件架构和组织结构。其他可能采用的方法还包括投资自动化,或是简单转变为以技术为中心的业务模式。

无论数字化转型计划是否涉及云原生方法,关键并不在于采用的技术,更重要的是您如何处理问题并组织应对问题!

企业转型如变革管理的企业战略,以当下企业的状态推进到期望达成的状态。期间的转换,需考虑改善员工体验,根据确定的指标进行衡量的变革管理方法,来为组织的转型战略制定路线图。但快速变化的技术和不断变化的业务环境,迫使企业重新审视自身的运维方式。组织转型在所有级别进行,高级领导团队将组织文化的转型变革作为目标。许多成功转型的组织发现,侧重开放工作方式的商业模式有助于提供竞争优势。根据开放型企业定义,这种企业具有众多优势。开放工作方式可以:

  • 提高员工敏捷性,更加同心协力,完成共同的目标。
  • 让企业更快地投入实验,需内外集思多种视角考量创意,加快创新。
  • 让员工全面了解自己的个人活动与企业使命和愿景之间的联系,增加企业敬业度。

任何商业都成为开放型企业,只要采纳反映开源价值的原则转变成开放型企业意味迈向成功更进一步。企业转型是让企业对集成整合和采用新技术与业务流程的可能性保持着一种开放态度。将决策制定转移到业务一线意味着团队可以更快地应对不断变化的需求。对于不断发展变化的行业而言,这将有助于业务目标的实现。只要积极拥抱以数字化和互连业务为目标的文化变革,那么成功采用开放混合云技术、云原生开发模型以及管理和自动化解决方案就将成为可能。 

其中转型原则:

透明——在透明企业中,资料、决策和流程都是开放、协作的,并且在必要时可以进行调整和修正。包容——包容的企业会欢迎不同的观点,并常常邀请观点不同的各方进行对话。社区——一般而言,开放型企业都具有群体特征。共同的价值观和宗旨对这些企业发挥着领航作用,是其成败的关键。灵活应变——灵活性和弹性是企业追求持续学习和高敬业度的关键要素,有助于延长企业寿命。协作——开放型企业的员工坚信参与方越多,就越利于工作的完成;并且随着时间的推移,协作还会不断地改进工作。

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